Aurelien Arnoux (Booking.com): 'Je moet altijd A/B-testen, ook in recruitment'

Peter Boerman Op 19 september 2018 Gem. leestijd 5 min449x gelezen
Deel dit artikel:
Aurelien Arnoux (Booking.com): 'Je moet altijd A/B-testen, ook in recruitment'

Van letterlijk over de héle wereld haalt Booking.com zijn engineers naar Amsterdam. Dat proces is al bijna net zo grondig uitgewerkt als dat van een boeking op de site. Een kijkje in de keuken.

Het is in deze tijd al lastig genoeg om één goede engineer te vinden, zegt Aurelien Arnoux, morgen een van de sprekers op Talent Acquisition Live. Maar wat als je er enkele honderden moet vinden, zoals het team van meer dan 30 recruiters afgelopen jaar bij Booking.com heeft gedaan? ‘Dat is misschien wel enkele honderden keer zo moeilijk’, zegt hij.

Bijna altijd gesourcet

Want de grootste reissite ter wereld mag misschien wel zo’n enkele honderdduizenden sollicitaties per jaar ontvangen, op allerlei functies, goede techneuten zijn ook voor hen nog altijd héél schaars. En die worden dus ook bijna altijd – door de eigen recruiters – gesourcet, zegt Arnoux, Fransman van geboorte, die na een tijd als recruiter in Londen te hebben gewerkt sinds een jaar in Amsterdam is neergestreken.

voordat de finale keus gemaakt wordt, worden alle kandidaten voor drie dagen naar Amsterdam overgevlogen

En bij dat sourcen gaat Booking.com bepaald niet over één nacht ijs. Zo is er een streng screeningsproces, met onder meer online coding-testen, en een telefonisch interview. De kandidaten die daaruit overblijven, staat overigens wel iets moois te wachten. Waar ze ook vandaan komen, ze worden voordat de finale keus gemaakt wordt allemaal voor drie dagen naar Amsterdam overgevlogen. Daar krijgen ze onder meer een sollicitatiegesprek van 3 uur, met directe feedback van de selectiecommissie erna. Maar ze krijgen dus ook de kans om een paar dagen de stad te ‘proeven’, om te kijken of verhuizing hierheen hen aantrekkelijk lijkt.

Op zoek naar de hidden gems

Arnoux is specifiek verantwoordelijk voor de werving van de zogeheten site reliability engineer experts. Het gaat er daarbij echt om de hidden gems te vinden, zegt hij. Want zulke experts zijn dun gezaaid. Zelfs als de hele wereld je zoekgebied is. ‘Dus heb je data nodig, en insights‘, zegt hij.

‘Het is niet eerlijk om mensen naar Amsterdam te halen als we niet 100% overtuigd van ze zijn’

Booking sourcet daarbij ongeveer 50 keer zoveel mensen als de uiteindelijke behoefte is, zegt Arnoux. Onder meer HackerRank helpt om vervolgens een eerste selectie te maken. Maar hoe goed je dat hele proces van preselectie ook doet, uiteindelijk is toch het finale sollicitatiegesprek nog echt beslissend, stelt hij. ‘Het zou niet eerlijk zijn van ons om mensen helemaal naar Amsterdam te laten emigreren als we er niet 100% van overtuigd zijn dat ze voor langere tijd aan ons verbonden zullen blijven. Daarom leggen we de lat ook zo hoog. We hebben ook niet de capaciteit om mensen binnen te brengen die onder niveau presteren.’

Cultuur als belangrijk aspect

In de selectie is ook cultuur een belangrijk aspect, zegt Arnoux. Nederland kent een relatief platte organisatiestructuur, je moet hier bereid zijn feedback te geven én te ontvangen, voor hiërarchie en afwachten is weinig plaats. Daar moet je wel tegen kunnen en mee kunnen omgaan, zegt de recruiter. ‘We hebben duidelijke waarden. Mensen moeten wel in die Booking-cultuur passen.’ Al voegt hij ook direct toe niet alléén op cultural fit te selecteren. ‘Dat zou niet goed zijn voor onze diversiteit’, zegt hij.

‘Problem solvers, die niet bang zijn om te falen, met oog voor detail, die doen het bij ons meestal goed’

En diversiteit in geslacht, achtergrond en afkomst is juist waar hij wel naar streeft. Bij de inmiddels 14 Amsterdamse kantoren van Booking.com werken bijvoorbeeld meer dan 100 nationaliteiten. Daarom is ‘kunnen samenwerken’ wel een van de vaardigheden waar Arnoux in de selectie streng op let. ‘Dat betekent niet dat je per se extravert hoeft te zijn, maar wel dat je goede communicatieve vaardigheden moet kunnen laten zien.’ Andere vaardigheden die gebleken goede prestatievoorspellers zijn? Arnoux lepelt ze snel op: ‘We zien dat mensen die data driven zijn het hier goed doen. Problem solvers, die niet bang zijn om te falen, met oog voor detail.’

Bijna alles in Amsterdam

Booking.com kiest ervoor álle software in huis te ontwikkelen en te onderhouden. Dus geen IT-partijen in al dan niet verre buitenlanden, en ook geen opdeling in verschillende externe klussen, maar bijna alles en iedereen naar Amsterdam halen om daar samen te werken aan het beste product. Op twee gespecialiseerde teams in Tel Aviv en Sjanghai na. Die aanpak levert het beste resultaat op, zo is de ervaring. En die ervaring is tot nu toe ook behoorlijk succesvol gebleken. ‘Zo houden we alles in control‘, zegt Arnoux. ‘We hebben dan ook geen gedoe met verschillende tijdzones, en kunnen eventuele problemen snel met elkaar oplossen.’

‘Door alles in eigen huis te doen, kunnen we eventuele problemen snel met elkaar oplossen’

De goedkoopste oplossing is het mogelijk niet, maar wel de best renderende, merkt ook Arnoux. Alleen: dan moet je dus wel al die mensen naar Amsterdam zien te krijgen, en ze daar ook nog behoorlijk zien onder te brengen. Niet gek dus dat hij ook zegt nog recruiters te zoeken. ‘Dus ben je nieuwsgierig, data driven, empathisch en heb je oog voor detail, laat het me even weten’, zegt hij met een glimlach. Waar je dan terecht kunt komen? In een ‘geoliede recruitmentmachine’, aldus Arnoux. ‘Bijna zoals een intern werving- en selectiebureau, alleen dan met meer nadruk op de candidate experience, en hyper gericht op metrics en conversions.’

Altijd A/B-testen

En wat ze ook doen, A/B-testen speelt altijd een rol, aldus Arnoux. ‘We willen hier altijd veel nieuwe dingen proberen. Try and fail quickly. En dan kijken wat het beste werkt.’ Dat geldt in de verbetering van de overnachtingsboekingsite, maar net zo goed voor recruitment, zegt hij. ‘Daarom werken we hier ook altijd aan verschillende projecten tegelijkertijd.’

Want net als de software-ontwikkeling doen ze ook het recruitment zoveel mogelijk in eigen beheer, in eigen huis. Ook als het erom gaat developers in bijvoorbeeld Azië te vinden. ‘Heel soms, als het gaat om echte niche profielen of landen waarnaartoe we uitbreiden, willen we daarvoor wel een bureau inschakelen. Maar dat gebeurt echt zelden. Zeker als het gaat over de volumes waarover wij het hier hebben, kun je recruitment volgens mij echt beter in eigen huis houden.’

ta live aurelien arnouxMeer weten?

Weten hoe Arnoux in 1 jaar zoveel Site Reliability Engineers wist aan te trekken? Hij vertelt het donderdag 20 september in Amsterdam, op Talent Acquisition Live.

Lees meer over Talent Acquisition Live:

Of kijk de video:

Deel dit artikel:
Peter Boerman

Peter Boerman

Managing Director bij Werf&
Hij heeft eigenlijk nog nooit een vacature uitgezet. En meer sollicitatiegesprekken gevoerd als kandidaat dan als recruiter of werkgever. Toch schrijft Peter Boerman alweer een jaar of 10 over weinig anders dan over de wondere wereld van werving en selectie, in al zijn facetten
Bekijk volledig profiel

Premium partners Bekijk alle partners

Academie voor Arbeidsmarktcommunicatie
Brockmeyer
Bullhorn
Cammio
Carerix
Compagnon
EN HR solutions
HROffice
Indeed
Intelligence Group
Jobrapido
Macknificent
Maximum
Nr29
Recruiters United
RecruitNow
Saba Lumesse
Steam
Talmark
Vakmedianet

Lees elke dinsdag en donderdag de gratis Werf& Nieuwsbrief. Mis niets van wat gebeurt op het gebied van arbeidsmarktcommunicatie en recruitment.

  • Ik kan me op ieder moment weer afmelden en mijn gegevens worden niet verstrekt aan derden.