Van Wall Street tot Libanon: over de missie van Roy Baladi om iederéén een kans te geven

Of het nou gaat om slechtzienden, alleenstaande moeders, ex-gevangenen of vluchtelingen: met Jobs For Humanity is Roy Baladi op een missie om voor iederéén gelijke baankansen te creëren. Hoe gaat dat eruitzien? En wat kunnen we allemaal nog verwachten?

Peter Boerman Op 08 april 2021 Gem. leestijd 3 min100x gelezen
Deel dit artikel:
Van Wall Street tot Libanon: over de missie van Roy Baladi om iederéén een kans te geven

Twee weken geleden ging de vacaturesite voor vluchtelingen al live, gisteren kwam daar de site voor blinden en slechtzienden bij. En als het aan Roy Baladi ligt, blijft het daar zeker niet bij. De komende weken kunnen we nog sites verwachten voor ‘neurodivergente’ kandidaten, voor alleenstaande moeders, voor ‘black leaders’ en voor ‘Returning Citizens’, oftewel: ex-gevangenen.

Voor elke doelgroep met een achterstandspositie een eigen vacaturesite, zo lijkt het.

Voor elke doelgroep met een achterstandspositie een eigen vacaturesite, zo lijkt het wel. En precies dat is ook het idee van Jobs for Humanity, een wereldwijde vrijwilligersorganisatie die banen wil creëren voor historisch gezien ondervertegenwoordigde minderheden. ‘Het is mijn grootste inspiratie in het leven om mensen te zien slagen, vooral als ze vanuit moeilijke omstandigheden komen’, aldus de initiatiefnemer, Roy Baladi, tot eind vorig jaar nog verbonden aan SmartRecruiters.

Het begon in Libanon

Het idee ontstond in zijn geboorteland Libanon, vertelde de nu 37-jarige Baladi recent tegen ToTalent.eu. Op z’n zeventiende verhuisde hij daar vandaan naar de VS, maar toen de financiële crisis toesloeg, wilde hij toch wat doen. Hij begon daarop met de vacaturesite Jobs For Lebanon, die al snel een succes werd en binnen enkele weken de nummer-1-positie had in Google voor iedereen die zocht op de combinatie ‘jobs’ en ‘lebanon’.

De band werd nog sterker, toen op 4 augustus vorig jaar een grote explosie plaatsvond in hoofdstad Beiroet, en Jobs For Lebanon snel met een sponsoractie kwam, die zo’n 400.000 dollar opleverde. Ook speelde het platform een bemiddelende rol in de distributie van goederen die naar de Libanese hoofdstad gevlogen werden.

Zes groepen om mee te beginnen

Door deze acties kreeg Baladi de smaak te pakken. Hij begon groter te dromen: wat als hij niet alleen zijn vaderland kon helpen, maar ondervertegenwoordigde werkzoekenden in de héle wereld? Vanuit dat idee is 22 maart Jobs for Humanity geboren. ‘Er zijn natuurlijk heel veel gemeenschappen die het soort steun kunnen gebruiken dat wij bieden’, zegt hij. ‘Maar we hebben voor zes groepen gekozen om mee te beginnen.’

De rationale achter deze keuze? ‘Google maar eens naar banen waarin blinden aan de slag kunnen, dan zul je zien dat die er nauwelijks zijn’, zegt Baladi. ‘Voor deze gemeenschap is de werkloosheid zo’n 38 procent, ruim zes keer meer dan het landelijke en wereldwijde gemiddelde. En op de wereld zijn bijvoorbeeld 1 miljard mensen op een of andere manier neurodivergent, voor wie de werkloosheid zelfs oploopt tot 80 procent.’

Zijn mindset is eenvoudig: ‘Geef mensen gewoon een kans.’

En dan te bedenken dat je genieën als Einstein en Newton ook tot deze categorie kunt rekenen. Soortgelijke werkloosheidsgetallen ziet hij ook voor bijvoorbeeld ex-gedetineerden, alleenstaande moeders, leiders met een migratieachtergrond of vluchtelingen. Terwijl al deze mensen waardevolle vaardigheden hebben waarvan het zonde is ze verloren te laten gaan. Zijn mindset is dan ook eenvoudig: ‘Geef hen gewoon een kans.’

Gratis voor bedrijven en kandidaten

De site is momenteel gratis te gebruiken voor zowel bedrijven als kandidaten. Zodra een kandidaat vanuit een van de groepen heeft gesolliciteerd, kijkt een team naar de kwaliteiten van de kandidaat, en presenteert bij vacatures vervolgens 3 cv’s aan werkgevers. Vacatures die nu bijvoorbeeld op de site staan zijn een content writer bij Booking.com, een juridisch medewerker bij NielsenIQ, en een data scientist bij Spectrum in Stamford, Connecticut.

De ‘magische saus’, zoals Baladi het noemt, is dat ze ook werkgevers helpen de brug met de doelgroepen te slaan. ‘Veel werkgevers vragen zich bijvoorbeeld af hoe ze vacatures voor blinden kunnen publiceren. Of hoe ze opvolging moeten geven als ze met een slechtziende een sollicitatiegesprek hebben gehad. Kunnen ze dan wel een follow-up e-mail sturen? Wij leggen dan uit dat de meesten over technologie beschikken waarmee ze van een scherm kunnen lezen.’

Broker geweest

Na studies in computerwetenschap, wiskunde én finance aan Virginia Tech toog Baladi allereerst naar Wall Street, om als financial broker aan de slag te gaan. Hij beleefde er flinke successen, ondanks meerdere crises die hij meemaakte, maar begon zich steeds meer af te vragen of hij hier wel op z’n plek was. Langzaam maar zeker stuurde hij zijn loopbaan daarna de kant op van recruitmenttechnologie.

‘ De mensen die pijn hebben gekend, zijn degenen die de wereld veranderen.’

Zo startte hij in 2012 met de start-up FreshGrad, in feite een algoritme dat vooral studenten kon helpen met hun banenjacht. Via een baan als Product & Operations Manager bij LearnVest kwam hij vervolgens terecht bij SmartRecruiters waar hij aan de slag ging als fulltime productmanager en later als Head of Marketplace & Communications en general manager van de SmartRecruiters Foundation. 

Het team van FreshGrad

Van daaruit is de stap naar Jobs for Humanity min of meer een logische, lijkt het. Het doel is ‘een community te creëren van mensen die elkaar aan banen helpen over de hele wereld’, zegt hij hierover tegen de New York Post. En Einstein is daarbij niet het enige voorbeeld dat tot inspiratie kan dienen. ‘Denk ook aan Richard Branson, die dyslectisch is. Of aan Barack Obama, die is opgevoed door een alleenstaande moeder. De mensen die pijn hebben gekend, zijn degenen die de wereld veranderen. Als we erin slagen voor hen toegang te creëren, kunnen we van de wereld een betere plek maken.’

De stap naar diversiteit eenvoudig gemaakt

‘Veel werkgevers willen graag meer diversiteit en inclusiviteit, maar weten alleen nog niet zo goed hoe’, reageert Eugène van den Hemel, die vanuit Nederland bij het initiatief betrokken is, en de afgelopen maanden hard meewerkte aan de lancering. ‘Met Jobs for Humanity maken we de vertaalslag van praten naar doen alleen maar eenvoudig.’

‘Ook in Nederland zijn we al met verschillende grote organisaties in gesprek.’

Daar komt bij dat ze beginnen met een flink netwerk, en al een fiks aantal grote partners, zegt hij. Zoals: Nielsen, Spectrum, en Checkr. ‘Voor Jobs for Refugees zijn de eerste 500 vacatures al gepubliceerd. Daarrnaast hebben we de afgelopen weken al best veel publiciteit gekregen. Ik ben ervan overtuigd dat als we straks nog meer vacatures publiceren, over nog meer landen, de werkgevers vanzelf gaan komen. Ook in Nederland zijn we al met verschillende grote organisaties in gesprek.’

Ook trainingen aan recruiters

De ontwikkeling van Jobs for Lebanon naar Jobs for Humanity is eigenlijk heel organisch verlopen, aldus Van den Hemel. ‘Iedereen die betrokken is stelde op vrijwillige basis zijn of haar tijd, expertise en netwerk beschikbaar. Met diverse wekelijkse calls, groepen op WhatsApp en een duidelijk plan, hebben we zo wekelijks stappen kunnen zetten.’

Het gaat overigens niet alleen om vacaturesites, benadrukt hij. ‘We bieden ook trainingen aan; zowel aan de werkzoekenden als aan recruiters. De eerste trainingen zijn vorige week gegeven aan de Returning Citizens, volgende week voor The Blind en over twee weken voor de Refugees.’ Wanneer het project voor hem geslaagd is? ‘Oe, dat is niet zo’n eenvoudige vraag. Met een knipoog zeggen we wel eens tegen elkaar dat het mooi zou zijn als we in 2025 op uitnodiging van de VN of het World Economic Forum mogen spreken en mogen presenteren hoe we met Jobs for Humanity de arbeidsmarkt mooier en toegankelijker hebben gemaakt.’

Wereldwijde beweging

Doel is een ‘wereldwijde beweging’ te starten, aldus Van den Hemel. ‘Dus is het ook leuk om te zien in welke landen we al actief zijn en in welke landen de vacatures worden aangeboden en hoeveel succesvolle matches eruit voortkomen.’

‘Ons doel is te verzekeren dat je gekwalificeerde kandidaten kunt aannemen.’

Hiring success is onze topprioriteit, vertelt Baladi. ‘Voor werkgevers willen we het niet alleen makkelijk maken om in contact te komen met ondervertegenwoordigde groepen. We willen hen ook coachen hoe deze groepen te interviewen, en hoe prettige werkplekken voor hen te creëren. Ons doel is te verzekeren dat je gekwalificeerde kandidaten kunt aannemen, die goed zullen gedijen in organisaties.’

roy baladi op instagram

Baladi grijpt voor zijn drijfveren terug op zijn jeugd, waarin zijn ouders een kostschool begonnen in de bergen van Libanon. Iets wat hij zelf later ook deed, maar dan in Puerto Plata, een stad in de Dominicaanse Republiek. ‘Mijn voorliefde voor sociaal werk is daarna bij me gebleven in elke baan die ik had.’

Doel nummer 8

Op de lange termijn wil Jobs for Humanity een voorloper zijn voor wat betreft de zogeheten ‘duurzame ontwikkelingsdoelen’ (SDG’s) van de Verenigde Naties. ‘Tegen 2030, als wereldleiders weer bij elkaar komen om te zien hoe het ervoor staat, willen wij een leidende rol hebben in doel nummer 8: een productieve werkgelegenheid en degelijk werk voor iedereen.’

Lees ook

Deel dit artikel:
Peter Boerman

Peter Boerman

Hoofdredacteur bij Werf&
Hij heeft eigenlijk nog nooit een vacature uitgezet. En meer sollicitatiegesprekken gevoerd als kandidaat dan als recruiter of werkgever. Toch schrijft Peter Boerman alweer een jaar of 10 over weinig anders dan over de wondere wereld van werving en selectie, in al zijn facetten
Bekijk volledig profiel

Premium partners Bekijk alle partners

Academie voor Arbeidsmarktcommunicatie
BRANDMANNEN           Recruitment Marketing
Bullhorn
Compagnon
DPG Recruitment
Indeed
Intelligence Group
Otys Recruiting Technology
Recruitment Accelerator
Recruitment Tech
Softgarden
Talent.com
ToTalent.eu
WBNRS